Vicino Natale sarà visibile cometa a occhio nudo: la stessa di 2000 anni fa?

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cometa di natale

Meteore, congiunzioni e la meravigliosa cometa di Natale: il cielo di dicembre dà spettacolo – di Andrea Centini

Nel mese del solstizio d’inverno, che sancisce il passaggio dall’autunno alla stagione invernale, il cielo è pronto a regalarci alcuni dei più affascinanti spettacoli astronomici.

Tra i più imperdibili una congiunzione astrale della Luna, le “fiammate” delle Geminidi e lo straordinario passaggio della cometa di Natale visibile a occhio nudo.

Il mese di dicembre, quello in cui prende ufficialmente il via l’inverno, offre un ricchissimo menù di spettacolari eventi astronomici, da osservare a occhio nudo, con un semplice binocolo o al telescopio.

Fra essi troviamo congiunzioni astrali, piogge di meteore e il passaggio di alcune affascinanti comete, come la “Cometa di Natale46P/Wirtanen, che potrà essere addirittura ammirata senza il supporto di strumenti ottici.

L’avvio dell’inverno è sancito dal solstizio d’inverno, che quest’anno cade alle 23:23 di venerdì 21 dicembre.

Le lunghe e gelide notti delle prossime settimane, meteo permettendo, regaleranno grandi emozioni a tutti gli appassionati di astronomia; scopriamole nel dettaglio.

Luna e congiunzioni astrali. La Luna ha esordito nel mese di dicembre in fase calante; il nuovo ciclo inizierà con la Luna Nuova venerdì 7.

Il plenilunio

Il plenilunio, in questo mese chiamato “Luna Piena di Ghiaccio” sulla base della tradizione dei nativi americani algonchini, cadrà invece la sera di sabato 22 dicembre.

Il nostro satellite all’inizio del mese sarà protagonista di una spettacolare congiunzione astrale con la brillante stella Spica e col pianeta dell’amore Venere.

Potrete ammirare il trittico – in un curioso allineamento – all’alba del 4 dicembre puntando lo sguardo a Sud-Est: il fenomeno sarà visibile dalle 4:30 del mattino circa fino alle 6:30, quando la luce del giorno inizierà a far “sparire” gli oggetti celesti.

Il 6 dicembre, sempre all’alba, una sottilissima falce di Luna danzerà con Giove, mentre il 9 dicembre offrirà un valzer a Saturno poco dopo il tramonto.

Il 14 dicembre il duetto sarà invece con Marte. A dicembre possiamo contare anche su affascinanti congiunzioni tra soli pianeti: Marte con Nettuno il 7 dicembre (per osservare il gigante ghiacciato serve un telescopio) e Giove con Mercurio all’alba del 22 dicembre.

I pianeti. Lo sciame meteorico più affascinante di dicembre è indubbiamente quello delle Geminidi, che quest’anno sarà favorito da una Luna non troppo invadente.

Il picco massimo, per il quale si prevede una “pioggia” di stelle cadenti da 60 fino a 120 ogni ora, è previsto per le notti del 13 e del 14 dicembre, ma daranno spettacolo anche poco prima e poco dopo.

Il radiante, cioè il luogo da dove sembrano provenire, sarà a Ovest, nei pressi della stella doppia Castore.

Qualche bella soddisfazione potrebbero darla anche le sigma Hydridi (6 dicembre) e chi Orionidi (10 dicembre), sempre per l’assenza della Luna.

Poche speranze invece per le Ursidi, che solcheranno il cielo nei giorni del plenilunio e dunque la visione sarà completamente disturbata.

La cometa di Natale

Uno degli spettacoli più attesi di questo mese è il passaggio della “Cometa di Natale” 46P/Wirtanen, che sarà visibile anche ad occhio nudo.

Si può tentare la visione già nei primi giorni di dicembre, a Sud-Est, ma il massimo spettacolo lo darà a partire dalla metà del mese, quando raggiungerà la minima distanza dalla Terra (il 16 dicembre, quando si troverà a 12 milioni di chilometri e ben alta sull’orizzonte).

Il perielio sarà invece raggiunto il 12 dicembre. La scia verdastra della cometa sarà particolarmente apprezzabile con un binocolo o con un telescopio.

Altre comete interessanti da puntare con gli strumenti sono 38P/Stephan-Oterma e 64P/Swift-Gehrels.

Oggetti del profondo cielo. Tra i protagonisti indiscussi del mese dicembre c’è sicuramente la Grande Nebulosa di Orione (M42), uno degli oggetti del profondo cielo più belli e fotografati in assoluto. Nei suoi pressi è possibile ammirare anche la spettacolare Nebulosa Testa di Cavallo.

Da non perdere anche l’ammasso delle Pleiadi, molto alto sulla volta celeste, la Galassia di Andromeda, la Galassia del Triangolo, la brillante Nebulosa Elica – una nebulosa planetaria – e alcuni ammassi aperti, come M35, M36 e M37.

Fonte: fanpage.it – Titolo originale: Meteore, congiunzioni e la meravigliosa cometa di Natale: il cielo di dicembre dà spettacolo

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