Spargere sale in troposfera: la proposta del Planetary Science Institute

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Spargere sale in troposfera

L’ultima trovata: spargere sale in troposfera

Diciamolo subito! Vi sono alcune controindicazioni. Lo ha fatto notare Matthew Watson della University of Bristol. Il cloro contenuto nel sale andrebbe a intaccare lo strato di ozono presente nella stratosfera, ottenendo un effetto opposto rispetto a quello desiderato.  Si sta assistendo dal 1998 (!!!) ad oggi ad una diminuzione continua dei livelli di ozono in un’area molto estesa del pianeta. La diminuzione dei livelli di ozono è stata osservata nella parte più bassa della stratosfera (in media tra 15 e 24 km di altitudine). MA, dicono gli scienziati (Union of Concerned Scientists), la riduzione dell’ozono non causa cambiamenti climatici, è solo dannoso per la salute umana perché permette radiazioni ultraviolette nocive sulla Terra.  Delirio perpetuo!

Cambiamento Climatico, un piano B: buttare sale nell’atmosfera

Una nuova proposta si aggiunge alle diverse opzioni di geoingegneria avanzate negli ultimi anni, ma non mancano i dubbi sugli effetti indesiderati che potrebbero causare. Un gruppo di ricercatori ha proposto di cospargere l’atmosfera di grandi quantità di sale per evitare il cambiamento climatico. Hanno suggerito che, poiché il sale è altamente riflettente, potrebbe potenzialmente riflettere verso lo spazio la luce del sole, contribuendo a raffreddare la Terra; l’hanno scritto in un rapporto presentato alla Lunar and Planetary Science Conference in Texas il 21 marzo.

Ma altri scienziati del clima non sono così sicuri. Questa idea rientra nella categoria della geoingegneria  —  un tentativo deliberato e su larga scala di cambiare l’ambiente come mezzo per contrastare il cambiamento climatico.

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È un’idea interessante,” ha detto Michael Mann, un illustre professore di meteorologia all’Università della Pennsylvania. Ma “la maggior parte di questi schemi [di geoingegneria], anche se potenzialmente attraenti in superficie, presentano innumerevoli potenziali conseguenze indesiderate quando li si guarda più in dettaglio.”

La “proposta salata” è più che altro un ultimo sforzo che potrebbe essere utilizzato per compensare il cambiamento climatico, nel caso in cui gli esseri umani non riuscissero a ridurre significativamente le emissioni di gas serra, come quelle di anidride carbonica, che stanno contribuendo all’aumento delle temperature della Terra, ha riferito la rivista Science. L’idea è quella di seminare sale nella troposfera superiore, lo strato atmosferico che la maggior parte degli aerei commerciali sorvola a causa delle sue condizioni meteorologiche e delle nubi.

L’idea è stata avanzata, in parte, da Robert Nelson, uno scienziato senior del Planetary Science Institute, un’organizzazione no-profit i cui scienziati studiano i sistemi planetari, compreso il sistema solare.

La loro proposta non è certo la prima idea di geoingegneria in circolazione. Altri scienziati hanno preso in considerazione l’iniezione di minuscole particelle note come aerosol nella stratosfera, la regione sopra la troposfera, come un modo per raffreddare il pianeta.

In effetti, queste particelle — che si tratti di aerosol o di sale da cucina — potrebbero agire come gli aerosol naturali che raffreddano il pianeta dopo un’eruzione vulcanica. Per esempio, una serie di incredibili eruzioni dal vulcano islandese Eldgjá dal 939 al 940 d.C. portò ad una delle estati più fredde che l’emisfero settentrionale abbia conosciuto in 1.500 anni.

Tuttavia, molti degli aerosol che gli scienziati hanno suggerito di utilizzare, come la polvere di diamanti o l’allumina, sono dannosi per l’ozono (uno strato che protegge la superficie terrestre da alcuni dei raggi ultravioletti del sole) e per la salute umana. Ma nel 2015, mentre studiava i sali evaporati sulle superfici dei corpi dei sistemi solari, come il pianeta nano Cerere, Nelson si è reso conto che il sale da cucina potrebbe essere una possibilità. È più riflettente dell’allumina e innocuo per gli esseri umani. Inoltre, se fosse macinato in piccole particelle e rilasciato nella troposfera superiore, il sale non bloccherebbe il calore infrarosso rilasciato dalla Terra,

il che aiuta a sua volta il pianeta a raffreddarsi, ha detto lo scienziato. Ma questa proposta è ancora nelle sue fasi iniziali, gli scienziati hanno riferito a Live Science.

È difficile sottolineare a sufficienza quante ulteriori ricerche sarebbero necessarie per verificarne l’applicabilità,” ha detto Kelly McCusker, una scienziata del clima del Rhodium Group, una società di ricerca indipendente di New York City. Per cominciare, il sale (NaCl) contiene cloro, “che è un costituente dei CFC [clorofluorocarburi] che riducono lo strato di ozono — quindi questo potrebbe effettivamente peggiorare la riduzione dello strato di ozono,” ha detto Mann. Anche se la riduzione dell’ozono non causa cambiamenti climatici, è dannosa per la salute umana perché permette le radiazioni ultraviolette sulla Terra, secondo la Union of Concerned Scientists.

Simone Tilmes, uno scienziato del National Center for Atmospheric Research di Boulder, Colorado, ha aggiunto che il sale spesso include lo iodio, un elemento reattivo che potrebbe non solo avere un impatto sulla chimica dell’ozono nella troposfera, ma anche influenzare le reazioni chimiche nella stratosfera.

Inoltre “la riflettanza del sale è stata finora misurata in un ambiente di laboratorio e non sappiamo come cambierebbero le sue proprietà al momento della consegna (attraverso un ugello o un altro dispositivo),” ha detto McCusker.

Non è inoltre chiaro “quanto [sale] sarebbe necessario impiegare per ridurre la temperatura superficiale, o come interagirebbe con il vapore acqueo, le nuvole e l’atmosfera in generale, per citare solo alcuni elementi ignoti,” ha detto McCusker. McCusker e Mann hanno concordato che il modo migliore per combattere il cambiamento climatico causato dall’uomo è quello di ridurre le emissioni di gas serra in tutto il mondo.

“L’unico modo sicuro per affrontare il cambiamento climatico è quello di affrontare la causa alla radice: la nostra continua dipendenza dalla combustione di combustibili fossili,” ha detto Mann.Nelson non ha potuto essere raggiunto per un commento, ma ha detto allarivista Science che ha intenzione di studiare ulteriormente le proprietà del sale per vedere quanto sia fattibile il progetto. Inoltre, vorrebbe impegnarsi con il pubblico prima di realizzare la missione, ha detto. Ma Nelson ha anche riconosciuto che il sale non può risolvere le sfide a lungo termine del cambiamento climatico della Terra.Si tratta di un palliativo, non di una soluzione, in qualche modo analoga all’applicazione della morfina in una situazione medica,” hanno scritto lui e i suoi colleghi nel rapporto.

Fonte: Nogeoingegneria